サステナビリティ

価値創造

競争力の源泉

必要なのは、複雑な“ジグソーパズル”を組み立てる技術

NGKグループは創立以来、古くから伝わるセラミックスの製造手法を最新の科学技術で見直し、製品ごとに最適な工程条件の組み合わせを見出してきました。
そうした技術やノウハウの100年以上に及ぶ蓄積がNGKグループの競争力の源泉です。

NGKグループの競争力の源泉であるコア技術を描いたツリー図です。材料技術、生産技術・プロセス技術、部品構造設計、解析・評価技術、管理技術の5つの技術分野と、それぞれに属する具体的な技術名が掲載されています。
原料の粉末が製品になるまでの3段階を紹介した図版です。

セラミックスのもとになる原料の粉末は、直径わずか1000分の1mm程度。大きいと焼成時間が長くなり、小さすぎるとひび割れやばらつきの原因となります。サイズの異なる粉末が混じるとゆがみが発生しかねません。数万種の材料から最適な原料を選び調合しなければならないのです。
調合された原料は製品の形状に応じた方法により成形され、窯で焼成されます。焼成すると原料の粉末同士がくっついて縮むため、製品に仕上がった際には、がいしで約25%、ハニセラムで約10%、サイズが収縮します。ここで重要なことは、成形の段階で粉末の間に、均一で適切な“隙間”を作っておくこと。さもないと焼成したときに縮み方がばらつき、形が変わってしまいます。窯の中の諸条件も重要です。セラミック製品の特性は、原料の粉末が固まってできた微細な結晶の構造で決まり、それは焼成するときの温度や時間、炎の色(放射温度)、雰囲気(炉内の水蒸気分圧)などに左右されます。窯の中の温度のばらつきで焼成の進み具合に差が出れば、でき上がった製品が均一になりません。

このように、各段階でさまざまな条件を満たすことで、初めて高性能なセラミック製品を作ることができます。いわば、複雑な“ジグソーパズル”。そのための技術やノウハウを幅広く蓄積していることこそが、NGKグループの競争力の源泉なのです。
私たちはNGKグループビジョン達成に向けて、この蓄積した力とDXなど最新の技術を組み合わせることにより、短期間で革新的な研究開発や技術のイノベーションを目指します。